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Argentina, 23 de Septiembre del 2015  

"20 de Septiembre" 
DŪa Nacional del Caballo!!
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"Gato y Mancha"
La epopeya de dos caballos criollos

El 20 de Septiembre de 1928, despu√©s de 3 a√Īos, 4 meses y 6 d√≠as de cabalgata, el gaucho-suizo Aim√© FelixTschiffely entr√≥ en la ciudad de Nueva York montado en el legendario ¬ďMancha¬Ē, un caballo criollo de 18 a√Īos, dando as√≠ por concluida la traves√≠a de 21.500 kil√≥metros iniciada en Buenos Aires. En conmemoraci√≥n de esa fecha, el Honorable Senado de la Naci√≥n Argentina y la C√°mara de Diputados, designaron el d√≠a 20 de Septiembre de cada a√Īo como ¬ďD√≠a Nacional del Caballo¬Ē.

La fidelidad de Gato y Mancha

Cuando iniciaron la √©pica traves√≠a desde Buenos Aires el 24 de Abril de 1925, Mancha ten√≠a 15 a√Īos de edad y Gato 16. Hab√≠an sido adquiridos por el Dr. Emilio Solanet (1) en la provincia de Chub√ļt, al cacique Liempich√ļn, en la zona ubicada entre las localidades de R√≠o Mayo y R√≠o Senguerr, donde se hab√≠an acostumbrado a los sobrios pastos patag√≥nicos y a su clima riguroso.

En el amanse de ambos caballos intervinieron varios de los mejores amansadores, por ser ambos animales de car√°cter altivo, casi arisco. Tschiffely, que comparti√≥ con ellos m√°s de tres a√Īos de √°speras traves√≠as, en su obra ¬ďMancha y Gato - la odisea de dos caballitos criollos¬Ē asevera cuanto sigue:
¬ďDesde los primeros d√≠as advert√≠ una real diferencia entre sus personalidades. Mancha era un excelente perro guardi√°n: estaba siempre alerta, desconfiaba de los extra√Īos y no permit√≠a que hombre alguno, aparte de m√≠ mismos, lo montase¬Ö Si los extra√Īos se le acercaban, hac√≠a una buena advertencia levantando la pata, echando hacia atr√°s las orejas y demostrando que estaba listo para morder¬Ö Gato era un caballo muy distinto. Fue domado con mayor rapidez que su compa√Īero. Cuando descubri√≥ que los corcovos y todo su repertorio de aviesos recursos para arrojarme al suelo fracasaban, se resign√≥ a su destino y tom√≥ las cosas filos√≥ficamente¬Ö Mancha dominaba completamente a Gato, que nunca tomaba represalias¬Ē.

Ambos caballos se aficionaron pronto a Tschiffely, al punto que nunca se separaban de él. Relata el mismo Aimé:
¬ďMis dos caballos me quer√≠an tanto que nunca deb√≠ atarlos, y hasta cuando dorm√≠a en alguna choza solitaria, sencillamente los dejaba sueltos, seguro de que nunca se alejar√≠an m√°s de algunos metros y de que me aguardar√≠an en la puerta a la ma√Īana siguiente, cuando me saludaban con un cordial relincho¬Ē.

Por infinitas travesías

El 24 de Abril de 1925, Tschiffely parti√≥ desde la sede de la Sociedad Rural Argentina en Buenos Aires para dar inicio a una de las cabalgatas m√°s duras y extensas del siglo XX. A lo largo de 21.500 kil√≥metros conquist√≥ el record de distancia efectuado por un jinete a caballo. Atraves√≥ alt√≠simos portezuelos y pasos andinos en Bolivia; cruz√≥ salares y desiertos de fuego, para internarse luego en las espes√≠simas selvas de Centroam√©rica; soport√≥ temperaturas extremas en la alta cordillera o sobre las arenas infinitas. √Čl habla de 18 grados bajo cero en algunas cordilleras y de hasta 52 grados de temperatura en los desiertos.

Quiz√°s exagerando un poco, matutinos como LA NACION escribieron lo siguiente:
¬ďEn Huarmey, el baqueano no pudo m√°s, ni sus bestias. En cambio los dos caballos criollos Mancha y Gato se revolcaron para secar el sudor de sus lomos y enseguida se dirigieron hacia las pasturas con hambre de leones. De Huarmey a Casma -30 leguas- los esperaban calores colosales: ¬°52 grados a la sombra!, sin agua, ni forraje; solo arena¬Ö arena¬Ö arena¬Ö All√≠ los cascos se hund√≠an varias pulgadas en la arena caliente¬Ē.

Concluida con √©xito la gran traves√≠a, la prensa mundial se hizo eco de la haza√Īa con notas altisonantes. Una editorial dec√≠a:
Despu√©s de tres a√Īos y cinco meses, Aim√© montado en Mancha su fiel compa√Īero (Gato tuvo que quedarse en la ciudad de M√©xico al ser lastimado por la coz de una mula), concluyeron la haza√Īa: al llegar a la quinta avenida de Nueva York llevaba en los cascos de su caballo el polvo de veinte naciones atravesadas de punta a punta, en un trayecto m√°s largo y rudo que el de ning√ļn conquistador, y sobre su pecho, exhib√≠a un mo√Īo blanco y celeste -bien ganados como una condecoraci√≥n- los colores argentinos.

Los √ļltimos d√≠as de Mancha y Gato

Mancha y Gato llegaron de regreso a Buenos Aires en barco, el día 20 de Diciembre de 1928 donde fueron recibidos como dos héroes.

Muchos a√Īos despu√©s, Aim√© F√©lix Tschiffely -de regreso de un viaje a la Patagonia (2)- volvi√≥ a la estancia ¬ďEl Cardal¬Ē donde hab√≠a dejado sus dos famosos caballos criollos. Para la ocasi√≥n les tra√≠a desde la lejana Patagonia un manojo de los duros pastos de aquellas mesetas a manera de recuerdo y homenaje para ambos amigos. Se baj√≥ en la tranquera de la estancia donde lanz√≥ un silbido y al momento Gato y Mancha se le acercaron al trote. ¬°Lo hab√≠an reconocido despu√©s de muchos a√Īos!

El mismo Tschiffely narra su √ļltimo encuentro con sus dos amigos:

¬ďEn mi √ļltima vuelta, una vez m√°s visit√© a mis dos viejos caballos Mancha y Gato, que se ve√≠an tan bien como siempre y estaban evidentemente complacidos de encontrarme. Durante mi visita a las √°ridas regiones patag√≥nicas donde hab√≠an nacido, hab√≠a cortado un manojo del pasto √°spero como un cepillo, que crece all√≠. Lo hab√≠a hecho para averiguar si todav√≠a recordaban su olor. A menudo hab√≠a o√≠do decir a los viejos gauchos que los caballos nunca se olvidan de la regi√≥n donde nacieron y que la recuerdan por el olor de su suelo y su pasto.

Es imposible afirmar para mí que mis dos caballos recordaron, cuando les ofrecí el manojo de pasto seco.

Lo que ocurri√≥ fue esto: Mancha y Gato estaban comiendo suculentos hierbas y tr√©bol, y cuando saqu√© mi peque√Īo manojo de pasto patag√≥nico y se lo ofrec√≠, lo olieron unos segundos, con las orejas paradas y otras indubitables se√Īales de inter√©s. Gato pronto se apart√≥ para seguir pastando, pero Mancha, despu√©s de dudarlo un poco, peg√≥ un mordisco a lo que le hab√≠a ofrecido, tras lo cual tambi√©n se apart√≥ para servirse algo m√°s agradable y tierno¬Ē.

Gato y Mancha murieron en 1944 y 1947, a la edad de 34 y 38 a√Īos respectivamente. Fueron cuidados hasta su muerte por el paisano Juan Dindart, en la estancia ¬ďEl Cardal¬Ē. Hoy se exponen embalsamados en el Museo de Transportes del Complejo Museogr√°fico Provincial ¬ďEnrique Udaondo¬Ē de la ciudad de Luj√°n.

Cabe subrayar que Aim√© Tchiffely siempre visti√≥ prendas gauchas a su entrada en centros poblados. Falleci√≥ en el a√Īo 1954.

1) Emilio Solanet(1887 ¬Ė 1979): Doctor en veterinaria, productor agropecuario, profesor universitario y dirigente pol√≠tico argentino. Dedic√≥ su vida a la recuperaci√≥n y perfeccionamiento de la raza criolla de caballos. La haza√Īa lograda por Gato y Mancha, fue una de sus iniciativas para demostrar la superioridad de esa raza equina.
2) Ver su libro ¬ďPOR ESTE CAMINO HACIA EL SUR ¬Ė Un viaje a trav√©s de la Patagonia y Tierra del Fuego¬Ē
Secretaría de Cultura de la Confederación Gaucha Argentina. Compilación de Antonio BeorchiaNigris.


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